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Die bemerkenswerte Geologie eines prähistorischen Riffs mit vielen Fossilien-Lagerstätten, spektakulären Türmen und Zinnen aus Kalkstein und zahlreichen Tropfsteinhöhlen hat das Überleben von Chillagoe, einem authentischen Ort im australischen Outback, ermöglicht.

Als Gast aus Europa haben Sie vielleicht noch nicht vom Ort Chillagoe gehört, aber zu Beginn des 20. Jahrhunderts waren Kupfer- und Bleilagerstätten entdeckt worden, und die Arbeiter, die kamen, um in den Minen und der Kupferschmelzhütte zu arbeiten, ließen im Jahr 1900 den Ort Chillagoe entstehen. Chillagoe wuchs rasch zu einer belebten Minenstadt mit einigen tausend Einwohnern heran, die über Geschäfte und Hotels, eine Schule, Polizeistation, Bücherei und sogar eine Kunstschule verfügte. Erst kürzlich wurde die Gegend um Chillagoe als "eine der reichsten Minerallagerstätten der Welt" beschrieben – aber unglücklicherweise für die frühen Investoren war die Menge an verwertbaren Mineralien nie groß genug, um diese ersten Minenunternehmungen rentabel zu machen. Die Kupferschmelzhütte von Chillagoe schloss im Jahr 1943, und mit Hilfe der Photos und Erklärungen auf den vorhandenen Schautafeln, die die harten Lebens- und Arbeitsbedingungen der Minenarbeiter zu jener Zeit erläutern, können Sie heute die Ruinen dieses Industriedenkmals eigenständig zu Fuß oder im Auto besichtigen.

Eine einzigartige Zugverbindung in Form eines Schienenbusses (eines sogenannten "railmotors"), genannt der "Savannahlander", besteht noch heute auf der Strecke, die im Jahr 1901 vollendet wurde, um einmal pro Woche Erz aus Chillagoe abzutransportieren. Sie können zwischen zwei-, drei- und viertägigen Pauschalangeboten auswählen, die Sie von Cairns nach Chillagoe und weiter nach Mount Surprise und Forsayth bringen. Genießen Sie die einmalige Landschaft sowie die Tier- und Pflanzenwelt während Ihrer historischen Zugfahrt durch das Outback des nördlichen Queensland.

Die "Chillagoe Cottages", gemütliche Ferienbungalows, wurden mit Blick auf diese frühen Tage des Ortes gestaltet und bieten dem Gast nicht nur eine komfortable, geschmackvoll eingerichtete Unterkunft (klimatisierte Räume mit Dusche/WC, Küchenzeile, TV und DVD-Spieler – DVDs können kostenlos ausgeliehen werden), sondern auch ein hauseigenes Restaurant, in dem Sie Ihr Frühstück und Abendessen einnehmen können. Auch wenn Ihre Gastgeber nicht fließend Deutsch sprechen, werden sie alles tun, damit Sie sich bei ihnen wohlfühlen können.

Hatten Sie jemals die Gelegenheit, die australische Tierwelt aus nächster Nähe zu betrachten? Diese Möglichkeit bietet sich manchmal in den "Chillagoe Cottages", da Ihre Gastgeber engagierte Tierschützer sind und sich um verletzte Wildtiere kümmern – also seien Sie nicht überrascht, falls Sie von einem freundlichen, kleinen Känguruh, einem sogenannten "wallaby", oder einem großen, schwarzen Kakadu begrüßt werden. Die Tropfsteinhöhlen können Sie heutzutage entweder eigenständig erkunden – oder Sie schließen sich einer von Gary, Ihrem Gastgeber der "Chillagoe Cottages", geführten Tour an, bei der Sie das Gefühl der ersten Entdecker dieser fantastischen Höhlen nachempfinden können.

Neben Ausflügen in die Tropfsteinhöhlen können Sie eine Vielfalt von Transferangeboten und anderen Touren mit Gary buchen, so zum Beispiel solche mit historischem oder geologischem Schwerpunkt, die Ihnen auch unerwartete Begegnungen mit den in der Gegend um Chillagoe vorkommenden Wildtieren ermöglichen.

Abhängig von der Jahreszeit, zu der Sie Chillagoe besuchen möchten, werden Sie sehr unterschiedliche Eindrücke von der Umgebung des Ortes erhalten – zwischen Oktober und Dezember, im australischen Frühling, ist die Gegend öde und ausgedörrt. Der Beginn der Regenzeit im Januar kündigt sich mit spektakulären abendlichen Gewittern an. Der Anblick der Landschaft verändert sich dann dramatisch – sie wird saftig grün. Das frische Regenwasser reinigt die Höhlen von allen menschlichen Spuren, und sie wirken so unberührt, als hätte sie niemals zuvor ein Mensch betreten. Die Jahresmitte bietet mit milden Temperaturen und geringer Luftfeuchtigkeit ideale klimatische Voraussetzungen für einen Besuch und eröffnet zahlreiche Möglichkeiten zur Beobachtung frei lebender Tiere. Unabhängig von der Jahreszeit, für der Sie sich entscheiden, um Chillagoe zu besuchen – Sie werden immer erfahren, dass dieser freundliche Ort und die "Chillagoe Cottages" nicht nur einen Besuch wert sind.

"Als ich zum ersten Mal nach Chillagoe kam, hatte ich bestimmt nicht damit gerechnet, so herzlich empfangen zu werden, eine so angenehme Unterkunft vorzufinden und so ausgezeichnet bewirtet zu werden – und die Höhlentouren sind wirklich spektakulär! Man muss einfach wiederkommen, um die Vielfalt all dessen, was es hier zu erfahren und zu entdecken gibt, wirklich erleben zu können." (Petra Schmidt)

 

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Chillagoe Cabins, Queen St, Chillagoe, North Queensland, Australia
PO Box 9, Chillagoe Queensland 4871 Australia
Phone
: +61 7 4094 7206
Email: info@chillagoe.com